Als een van ’s werelds toonaangevende specialisten in de productie van metalen plaatafwerkingen, met name roestvrij staal, heeft Enfield, Middlesex-based Rimex zichzelf voortdurend opnieuw uitgevonden in de loop van zijn 60-jarige geschiedenis. Daarbij heeft het een hoog profiel behouden in de wereldwijde markten voor zijn assortiment van gepolijste, gegaufreerde en gekleurde roestvrijstalen plaatproducten.

De diversiteit van het productassortiment van Rimex, dat zich uitstrekt over toepassingen van transport, binnen- en buitenarchitectuur, catering, industrie en kernenergie, is in de loop der jaren een sterk punt geweest. Ontwikkelingen zoals INCO-coating en PVD-kleuring hebben ook nieuwe mogelijkheden geopend om de klantenportefeuille uit te breiden. De nieuwste toevoeging aan het aanbod is in de vorm van een op maat gemaakt Timesavers 72 Serie 1600-HL Hairline afwerkingsysteem via de reeds lang bestaande leverancier Ellesco. “Terwijl veel van onze Europese klanten de voorkeur geven aan de satijnen afwerking op plaat voor interne architecturale kenmerken, is Hairline extreem populair op de Aziatische markt,” zegt Nick Barnes, Sales Director, Rimex. “We hebben de Hairline kunnen leveren, maar het was niet eenvoudig en we moesten bestaande machines aanpassen/resetten om het te doen, wat tijd en kosten toevoegde. De beslissing om te investeren in een op maat gemaakte machine van Ellesco en Timesavers om die afwerking te bereiken, heeft het hele proces gestroomlijnd”.

Consistente kwaliteit

Hoewel deze investering in de Hairline machine de export naar de Aziatische markt zal bevorderen, wordt verwacht dat deze ook op andere markten mogelijkheden zal bieden. “De toevoeging van deze toegewijde Hairline-productiecapaciteit is een ander koord aan onze boog”, zegt Nick Barnes. “Het sluit perfect aan bij onze bestaande productportfolio en de mogelijkheid om Hairline verwerkt plaatmateriaal aan te bieden in combinatie met ons INCO- en PVD-kleurig roestvrijstaalmateriaal biedt een groot potentieel om de verkoop in al onze markten te verhogen. We kunnen nu met vertrouwen streven naar verdere groei, omdat we het vertrouwen hebben in ons vermogen om Hairline als een stand-alone product te leveren. De Timesavers machine geeft ons ook het vertrouwen dat we een consistente kwaliteit kunnen leveren van bestelling tot bestelling en dat consistentie van vitaal belang is, aangezien onze producten voortdurend in beeld zijn bij projecten van liften tot aan de buitenkant van gebouwen, dus elke afwijking zal gemakkelijk te herkennen zijn”.

Nauwkeurigheid

Dus, wat is Hairline? Bij normaal polijsten en afwerken, zoals Rimex’s Satin producten, ondergaat de oppervlakteafwerking slijtage van een snel bewegende schuurband en een roterende borstel in een Timesavers 62-1600-WWB machine. Dit geeft een afwerking met een kort en gevarieerd ‘gekrast’ oppervlak. Met Hairline wordt het materiaal gepolijst en afgewerkt zoals normaal, waarna het door de 72 Series 1600-HL Hairline machine wordt gehaald. Hier beweegt de schuurband met een veel lagere snelheid rond 0,6 -2 mm/min, terwijl het materiaal eronder wordt gepasseerd. Het effect is dat er een continu ‘krasjeseffect’ ontstaat van het ene uiteinde van de plaat naar het andere. Een afwerking die wordt gezien als esthetischer voor interne architecturale kenmerken zoals liftdeuren en binnenmuren. Om dit te bereiken is de Timesavers machine uitgerust met een harder dan normale contactrol waar de schuurband overheen gaat. Dit zorgt voor de juiste ‘agressie’ op het te bewerken materiaal, terwijl een hardere rol zorgt voor een steviger contact met het materiaal. De feitelijke afwerking wordt vervolgens bepaald door de korrelgrootte van de schuurband, die desgewenst snel kan worden vervangen om aan de eisen van de klant te voldoen.

Hairline is zeer populair op de Aziatische markt
– Nick Barnes, verkoopdirecteur, Rimex

Service, ondersteuning en kwaliteit 

“Deze Hairline machine is de vijfde Timesavers machine die we hier over een periode van 30 jaar hebben geïnstalleerd,” zegt Richard Watson, Production Director, Rimex. “In die tijd hebben we een uitstekende relatie opgebouwd met de mensen van Ellesco en Timesavers. Natuurlijk houden we rekening met andere leveranciers als we willen investeren, maar we komen altijd terug bij Ellesco omdat we weten dat we op hen kunnen vertrouwen voor hun service en ondersteuning van de toepassingen en de kwaliteit van de machines die ze aan ons leveren van Timesavers. We richten ons nu op het creëren van een standaard Hairline afwerking, met een korrelgrootte die een zachtere uitstraling geeft aan het oppervlak dat voldoet aan alle normen voor gevelbekleding, waarbij de oppervlakteafwerking minder dan 0,5Ra moet zijn. Met de Timesavers machine hebben we echter wel de mogelijkheid om de schuurband snel te vervangen door een grotere of kleinere korrelgrootte, wat betekent dat we, als een klant dit specificeert, een breed scala aan Hairline-afwerkingen kunnen creëren”.

Voorafgaand aan de aanschaf van de machine vonden er gesprekken plaats waarbij gebruik werd gemaakt van de gecombineerde ervaring van Rimex, Ellesco en Timesavers. Dit resulteerde in de beslissing om de twee machines te combineren tot een flowline-configuratie, die alles oplevert wat Rimex vroeg. Deze combinatie van Timesavers machines draagt ook bij aan de efficiëntie, waarbij de operator het ruwe vel aan de ene kant van de lijn invoert en een geautomatiseerd systeem aan de andere kant een beschermende papiercoating aanbrengt voordat de afgewerkte vellen worden gestapeld. “Bij het investeren in machines zoeken we altijd naar iets dat beter is dan de norm”, zegt Richard Watson. “In dat opzicht leveren Ellesco en Timesavers voortdurend precies wat we zoeken op het gebied van kwaliteit en prestaties”.

Hairline adds to Rimex’s portfolio