En tant que l’un des spécialistes mondiaux leader dans la production de finitions de feuilles métalliques, en particulier en acier inoxydable, Rimex, basée à Enfield dans le Middlesex, s’est constamment réinventée au cours de ses 60 ans d’histoire. Ce faisant, l’entreprise a su conserver une grande notoriété sur le marché mondial pour sa gamme de produits de feuilles métalliques en acier inoxydable polies, embossées et colorées.

La diversité de la gamme de produits Rimex, que l’on trouve dans les applications de transport, d’architecture d’intérieur et d’extérieur, de restauration, d’industrie et du nucléaire a été sa force au cours de ces années.  Des développements comme le revêtement INCO et la coloration PVD ont également ouvert de nouvelles opportunités pour agrandir son portefeuille client.  L’ajout le plus récent à son offre  est un système de finition type Hairline sur mesure Timesavers 72 Series 1600-HL  via Ellesco, son fournisseur de longue date. « Alors que beaucoup de nos clients européens préfèrent une finition satinée des feuilles pour les éléments d’architecture d’intérieur, la finition Hairline est extrêmement populaire sur le marché asiatique » explique Nick Barnes, Directeur des ventes chez Rimex.  « Nous avons été en mesure de fournir les produits Hairline, mais ce n’était pas simple, et nous avons dû modifier/reconfigurer des machines existantes pour le faire, ce qui entraînait  des délais et des coûts supplémentaires.  La décision d’investir dans une machine sur mesure avec Ellesco et Timesavers pour obtenir cette finition a permis de  rationaliser le processus dans sa globalité. »

Une qualité constante

Cet investissement dans cette machine Hairline va nous permettre non seulement de développer  les exportations vers le marché asiatique, mais aussi nous offrir des  opportunités sur d’autres marchés. « L’ajout de cette capacité de production Hairline dédiée est une autre corde à notre arc » dit Nick Barnes.  « Elle s’intègre parfaitement dans notre offre de production existante, et la capacité de proposer des feuilles avec un traitement Hairline en combinaison avec nos matériaux en acier inoxydable INCO et à coloration PVD offre  un important potentiel pour augmenter les ventes sur l’ensemble de nos marchés.  Aujourd’hui, nous pouvons viser en toute confiance une croissance future, et nous avons l’assurance d’être en mesure de proposer Hairline comme un produit autonome. Cette machine Timesavers nous assure  que nous pouvons fournir une qualité constante de commande en commande, là où la conformité est vitale, car nos produits sont exposés en permanence, à travers des projets comme des ascenseurs jusqu’aux extérieurs des bâtiments, et toute anomalie serait facilement remarquée. »

Précision

Alors, Hairline, c’est quoi ? Lors d’une finition et d’un polissage normal, comme avec les produits Rimex Satin, la surface subit une abrasion via une bande abrasive et une brosse rotative à haute vitesse dans une machine Timesavers 62-1600-WWB. Cela donne une finition avec une surface avec des « rayures » courtes et variées.  Avec Hairline, les matériaux sont polis et finis comme d’habitude, et puis passés par la machine Hairline 72 Series 1600-HL. Ici, la bande abrasive se déplace à une vitesse bien inférieure, aux environs de 0.6 -2 mm/min, tandis que les matériaux passent par-dessous.  L’effet est de créer un « effet de rayure » en continu, d’un bout de la feuille à l’autre.  Cette finition est considérée comme esthétiquement plus agréable pour les éléments d’architecture d’intérieur comme les portes d’ascenseur et les parois internes.  Afin d’y parvenir, la machine Timesavers est équipée d’un rouleau de contact plus dur, par-dessus lequel passe la bande abrasive.  Cela assure une « agression » appropriée sur le matériau à finir, car un rouleau plus dur fournit un contact plus ferme avec le matériau.  La finition proprement dite est alors déterminée par la taille des grains sur la bande abrasive, qui peut être rapidement changée si nécessaire pour répondre aux exigences du client.

La ligne capillaire est extrêmement populaire sur le marché asiatique
– Nick Barnes, directeur des ventes, Rimex

Service, soutien et qualité  

« Cette machine Hairline est la cinquième machine Timesavers que nous avons installée ici sur une période de 30 ans » explique Richard Watson, directeur de la production chez Rimex.  « Pendant cette période, nous avons établi une relation excellente avec nos partenaires Ellesco et Timesavers.  Nous avons évidemment envisagé aussi d’autres fournisseurs lors de nos recherches d’investissement, mais nous revenons toujours chez Ellesco, car nous pouvons nous fier à leur service et leur soutien pour les applications, ainsi qu’à la qualité des machines de Timesavers qu’ils nous fournissent.  Nous nous concentrons maintenant sur la création d’une finition Hairline standard, en utilisant une taille de grains qui donne un aspect plus doux à la surface répondant à toutes les normes pour le parement d’extérieur, où la finition de surface doit être inférieure à 0,5Ra.  Toutefois, avec la machine Timesavers, nous avons la possibilité de changer rapidement la bande abrasive pour une taille de grains plus ou moins importante, ce qui nous permet  de créer une gamme étendue de finitions Hairline si le client le spécifie. »

Avant l’achat de la machine, des discussions ont eu lieu utilisant l’expérience combinée de Rimex, Ellesco et Timesavers, ce qui a abouti à la décision de combiner les deux machines dans une configuration en flux continu, répondant ainsi parfaitement à  tout ce que Rimex recherchait.  Cette combinaison de machines Timesavers contribue également à l’efficience, avec l’opérateur qui alimente la machine en feuilles brutes d’un bout de la ligne, et un système automatisé à l’autre bout qui applique un revêtement de protection en papier avant de stocker les feuilles finies.  « Lorsque nous investissons dans des machines, nous cherchons toujours quelque chose qui va au-delà de la solution standard » dit Richard Watson. « A cet égard, Ellesco et Timesavers savent nous fournir continuellement et exactement ce que nous recherchons en termes de qualité et de performance. »

Hairline adds to Rimex’s portfolio