Timesavers International propose une large gamme de solutions pour l’ébavurage, l’arrondi des bords, la finition et le meulage de divers métaux tels que l’aluminium, le cuivre et l’acier doux, sans oublier bien sûr les alliages résistants à la corrosion comme l’acier inoxydable et le titane. Il y a deux ans, ce journal a parlé de la série 81 de l’entreprise, une solution innovante pour la rectification de précision. Il est donc grand temps de revenir pour mettre en lumière les séries 62, 71 et 72, dont la technologie robuste est de plus en plus demandée dans le monde entier par les entreprises qui cherchent à obtenir les meilleures finitions sur les tôles et les bobines.

En déambulant dans les halls de production de Timesavers à Goes, aux Pays-Bas, on ne peut s’empêcher d’admirer l’efficacité avec laquelle l’entreprise a organisé ses processus de fabrication. Du service de réception des marchandises, des ateliers de découpage, d’usinage et de soudure, en passant par les halls d’assemblage et de peinture, le service d’essais et enfin l’expédition, tout est organisé de manière logique et efficace et fonctionne à plein régime.

“Comme vous pouvez le constater, nous sommes un véritable OEM, où toutes les disciplines telles que la fabrication, mais aussi l’ingénierie, la conception, l’AQ/CQ ( assurance-contrôle qualité), etc. sont menées sous un même toit”, explique Dennis Simons, directeur du marketing. “Cependant, comme vous le remarquerez également, l’espace dont nous disposons ici est quelque peu limité, ce qui appelle à la créativité. Revenez donc la semaine prochaine et cette cloison aura disparu, par exemple ! C’est la raison pour laquelle ce lieu se concentre sur la réalisation de nos petits modèles, les machines plus grandes étant fabriquées dans une deuxième installation à proximité. Si nous avons besoin de nous agrandir, nous le ferons”.

Un autre facteur qui ressort clairement d’une visite d’usine est qu’une fois produits, les composants n’entrent pas dans une zone d’attente mais sont directement déplacés vers l’étape de fabrication suivante. “Nous avons mis en place une chaîne de production presque sans interruption, ce qui évite de devoir stocker les composants. Cela nous permet de gagner de l’espace, de limiter l’immobilisation de capitaux et, surtout, de produire des machines sur commande. C’est un argument de vente important pour nous et nos clients, car nous sommes capables d’affiner d’abord nos conceptions pour mieux répondre à leurs besoins exacts et ensuite livrer ces machines dans les délais les plus courts possibles”.

“Être un véritable fabricant apporte une valeur ajoutée à Timesavers d’une autre manière également”, commente Dennis. “Grâce à notre expérience de première main du travail des métaux, nous avons une véritable compréhension des préoccupations techniques et des besoins pratiques de nos clients. Nous pouvons donc les satisfaire au mieux , qu’ils aient besoin d’un modèle de base pour ébavurer manuellement un nombre limité de petits composants ou qu’ils aient besoin d’un système automatisé capable de traiter des articles beaucoup plus importants en vrac”.

Essayez avant d’acheter

Avec quatre-vingts ans d’histoire et d’expérience,  Timesavers a vraiment acquis une connaissance et une expertise enviables tant dans la construction d’équipements abrasifs que dans les applications clients. Cela lui permet de fonctionner comme un partenaire de confiance et de premier ordre pour ses clients. En effet, de nombreuses ventes – notamment à des clients situés dans des régions plus éloignées – sont réalisées sur la base de recommandations de bouche à oreille, auxquelles s’ajoute bien sûr la longue liste de références de Timesavers. Néanmoins, un bon nombre de clients potentiels aiment visiter Goes et passer du temps dans notre centre d’essais. “C’est bien plus qu’une simple salle d’exposition”, souligne Dennis. “Ici, les clients ne viennent pas seulement pour regarder nos modèles, ils les testent aussi y compris avec leurs propres pièces!”

Et c’est exactement ce dont le SSWN a été témoin lors de notre visite, lorsqu’une délégation d’une société française a produit des échantillons de ses composants métalliques semi-finis pour voir exactement ce que l’équipement des Timesavers pouvait faire. “C’est très courant et c’est quelque chose que nous encourageons”, dit Dennis. “Après tout, les pièces sont toujours différentes, en termes de matériaux, de dimensions, de forme de départ et d’exigences de traitement. C’est pourquoi nous accueillons les visiteurs car ils peuvent constater à l’avance que nos machines feront le travail qu’ils souhaitent. Presque tous les visiteurs quittent le centre d’essais convaincus par la qualité et les performances de nos équipements”.

Interrogé sur le prix d’un tel équipement haut de gamme, Pascal Depondt, chef de secteur, répond que les clients ont tendance à classer les performances et la fiabilité bien au-dessus des coûts d’achat. Un client indien nous a récemment dit : “Je suis ici parce que je veux une machine d’ébavurage construite comme une Mercedes et qui se conduit comme une Mercedes”. Et si c’est ce que je veux, alors je suis prêt à payer pour une Mercedes !

Néanmoins, tous les contacts avec les clients ne débouchent pas sur une vente. En effet, dans de très rares cas, Timesavers peut informer en toute honnêteté le client qu’une machine d’ébavurage ne peut tout simplement pas faire le travail qu’il espérait. Pascal poursuit : “Dans ce cas, nous pouvons suggérer un processus alternatif ou estimer si le client pourrait revoir ses attentes à la baisse. Mais nous ne vendrions jamais, au grand jamais, une machine si nous pensions que l’acheteur pourrait être déçu d’une quelconque manière”.

Nous ferons tout notre possible pour que nos clients soient satisfaits à 100% et pour développer des relations durables avec eux.
– Pascal Depondt, chef de secteur chez Timesavers

Finition de l’acier inoxydable

Après avoir visité les ateliers de production et le centre d’essais client, le SSWN a eu l’occasion de s’asseoir avec Pascal pour discuter des stratégies de vente et de marketing de Timesavers. Initialement responsable de la gamme complète de Timesavers au Moyen-Orient et dans certaines parties de l’Extrême-Orient, Pascal a récemment été sollicité pour stimuler davantage les ventes mondiales d’équipements de finition. “Nous voyons beaucoup de potentiel pour nos modèles 62, 71 et 72 au Moyen-Orient mais aussi dans des pays comme la Russie, l’Afrique du Sud et l’Australie”, commente-t-il. “Il est évident qu’ils ne peuvent pas facilement venir chez Goes avec un lot d’échantillons à tester, alors je leur rends visite en personne pour leur expliquer le fonctionnement de nos machines et ce qu’elles font. Nos nombreuses références clients et notre base de connaissances peuvent être très convaincantes. Et pour mémoire : oui, j’aime bien voyager!”

Tout cela soulève la question suivante : qu’entend-on exactement par “finition” ? Je tiens à préciser que dans notre secteur, le terme “finition” désigne la finition cosmétique qui peut être appliquée à la surface de matériaux tels que les aciers inoxydables”, explique M. Pascal. “Prenons par exemple les intérieurs d’ascenseur, ou les surfaces de travail des cuisines d’hôtel, ou même les façades des immeubles de bureaux modernes. En fait, chaque fois que j’entre dans un ascenseur, je vérifie toujours la surface intérieure pour voir si l’une de nos finitions a été appliquée !

Il existe quelque huit types de finition qui peuvent être appliqués aux aciers inoxydables, ajoutant du lustre ou de la texture à la surface. Les finitions proposées par Timesavers qui seront bien connues des entreprises actives sur ce marché spécifique comprennent le duplo, le microlon, le No 4 et aussi le hairline, qui peut être décrit comme une série de rayures parallèles sur la longueur de la surface et qui est très populaire en Asie.

“Nos machines peuvent être équipées de têtes de ponçage à large bande ainsi que de têtes de brossage Scotch-Brite pour obtenir la finition souhaitée. En fait, la seule finition que nous ne pouvons pas créer est une surface à effet miroir. Cela nécessite un processus complètement différent, c’est pourquoi nous avons décidé il y a de nombreuses années de renoncer à ce marché et de concentrer nos compétences dans les domaines où nous étions les meilleurs”, précise Pascal.

À la question de savoir qui achète ces équipements de finition, M. Pascal répond que la plupart des ventes sont faites à des sous-traitants  qui traitent des matières premières telles que des tôles et des bobines pour le compte de leurs propres clients. “Cependant, de temps en temps, nous travaillons aussi directement avec les OEM”, ajoute-t-il.

Clé en main

Avec trois gammes complémentaires de machines de finition – les 62, 71 et 72 – Timesavers propose des modèles adaptés à la finition humide et sèche de l’acier inoxydable en bobine et en feuille. Pour plus de facilité, le “1” du nom du produit indique une finition humide (idéale pour les surfaces plus brillantes), tandis que le “2” fait référence à une finition sèche (donne une finition plus mate). Toutefois, il convient de noter que si certains équipements sont achetés individuellement, dans de nombreux cas, Timesavers propose en fait des lignes de production entièrement intégrées.

“Supposons qu’un client veuille finir des bobines”, commence Pascal. “Il pourrait donc avoir besoin, en plus de notre équipement, d’un dérouleur, d’un redresseur, d’une table à rouleaux, d’une laveuse-sécheuse, d’un applicateur de feuilles et enfin d’un enrouleur. Et bien sûr, les systèmes électriques correspondants. Pour éviter au client de s’adresser à plusieurs fournisseurs, nous pouvons – grâce à l’étroite collaboration avec nos partenaires – prendre la responsabilité globale de concevoir, d’installer et de mettre en service une ligne de production clé en main pour lui. Il en va de même si le client cherche à finir les deux faces d’une feuille, auquel cas nous pouvons intégrer un inverseur de feuille. Ou nous pouvons ajouter un coupeur transversal si le travail implique la découpe de bobines en feuilles. Quelles que soient les exigences du client, nous avons les connaissances et le réseau nécessaires pour effectuer le travail correctement”.

En donnant un exemple de projet achevé, Pascal se souvient des détails d’une ligne humide de bobine à bobine installée et mise en service pour un client en Pologne. “Lors d’un appel téléphonique de suivi, le client m’a dit qu’il était ravi des performances de cette ligne de traitement. Sans vouloir paraître arrogant, je ne suis pas surpris car avec nos quarante-cinq ans d’expérience dans ce domaine, nous savons comment construire des machines robustes qui offrent une finition attractive et homogène. De plus, lorsqu’un client nous contacte, nous prenons toujours le temps de bien comprendre ses besoins afin de lui présenter la meilleure solution possible. Par exemple, considérez quelque chose d’aussi banal que la façon dont les pièces sont déplacées à l’intérieur d’une machine de finition automatique. Les options comprennent des bandes transporteuses ou des rouleaux et, là aussi, nous savons quel système de transport permettra d’obtenir les meilleurs résultats”.

Pour clore cette agréable interview, Pascal rappelle ce qui fait la particularité de Timesavers. “Ce qui nous motive, c’est d’être un fournisseur haut de gamme. Vous avez pu constater le dévouement et la qualité que nous mettons dans la construction de nos équipements. Ce même niveau de compétence et de transparence est donc mis en œuvre dans tout ce que nous faisons, comme la manière dont nous traitons les demandes de nos clients dans le monde entier, nos activités de back-office et financières, le service après-vente que nous fournissons dans le monde entier, etc. Nous ferons tout notre possible pour que nos clients soient satisfaits à 100% et pour développer des relations durables avec eux. Le seul regret que j’ai est que, nos machines étant si bien conçues et durant si longtemps, une fois qu’une vente est faite, un client ne passera probablement pas commande pour un remplacement avant vingt ans ou plus”.