Grâce à l’actionnariat familial, à une attitude positive et à l’ambition d’investir d’année en année, BTH Import Stal, basée à Cracovie, en Pologne, est devenue un fournisseur réactif de tôles, de bobines et de tubes en acier inoxydable et résistant aux acides, mais surtout un fournisseur de composants à valeur ajoutée pour un large éventail de clients.

Lorsqu’on lui demande ce qui fait la spécificité de BTH Import Stal, Tomasz Kotarba, membre du conseil d’administration, répond en disant : « La famille. Nous sommes une entreprise familiale, et nos 300 employés sont une extension de cette famille, ce qui rend notre entreprise si particulière. Contrairement à nombre de nos concurrents, qui font simplement partie de grandes sociétés dirigées par leurs actionnaires, nous avons la souplesse nécessaire pour répondre aux tendances du marché. Nous sommes également libres d’investir et d’investir sur une base annuelle pour nous assurer que nos moyens humains et nos installations sont à la pointe de l’industrie. »

Si, à l’origine, BTH Import Stal était un simple fournisseur d’acier inoxydable, l’entreprise s’est développée et s’est davantage concentrée sur la valeur ajoutée, en fournissant des matériaux prétraités, des produits semi-finis et des produits finis, tels que son matériau Pillow Plate, qu’elle a obtenu en développant ses capacités avec l’introduction de la découpe laser, du pliage et du traitement des bobines. L’entreprise dispose actuellement d’un site de 30 000 m2 à Cracovie et a l’intention de doubler cette superficie au cours des trois prochaines années, tout en augmentant les 75 000 tonnes d’acier résistant aux acides et d’acier inoxydable qu’elle traite chaque année. « La production à valeur ajoutée occupe une place de plus en plus importante dans notre activité, plus nous transformons, plus nous sommes satisfaits. Bien sûr, pour y parvenir, nous devons continuer à investir. Tout en investissant dans nos capacités, nous continuons à aller de l’avant. Même s’il serait bon  de faire une pause à un moment donné, ne pas investir signifie reculer, donc nous allons poursuivre. »

Un investissement basé sur l’expérience

Au cours des 15 dernières années, BTH Import Stal a travaillé avec Timesavers sur divers projets, et les deux sociétés ont développé une excellente relation de travail. « D’un point de vue commercial, travailler avec Timesavers est un plaisir, les gens sont sympathiques et ouverts aux affaires », commente Tomasz Kotarba. « Techniquement, ils sont également excellents, nous avons rarement besoin de contacter le service après-vente, mais si nous devons le faire, la réponse est rapide et efficace. Dans le cadre de notre projet visant à doubler la taille de l’usine, nous avons l’intention d’investir dans une deuxième ligne et Timesavers sera notre fournisseur de choix. »

Cette relation a débuté par l’installation en 2007 d’une ligne de traitement feuille à feuille, désormais affectueusement appelée ligne Grandmère en raison de sa longévité et de sa fiabilité, ainsi que de machines autonomes d’ébavurage et de finition de surface, telles que la machine d’ébavurage et de finition de la série 42. Le succès de ces machines et leur popularité en termes de technologie ont facilité la prise de décision  lorsque BTH Import Stal a voulu augmenter sa capacité et ses possibilités en introduisant une ligne de bobine à bobine.

La ligne Grandmère fonctionne avec succès depuis 2007 grâce à la conception à la fois solide et simple des machines Timesavers. La longue durée de vie de ces machines et le fait que, à certains égards, la technologie Timesavers est intemporelle, ont rendu la décision facile et nous n'aurions probablement pas envisagé un autre fournisseur.
– Tomasz Kotarba, membre du conseil d'administration de BTH Import Stal

La nouvelle ligne bobine à bobine comprend deux machines Timesavers série 71, l’une équipée de deux larges bandes abrasives pour la finition et la seconde équipée de deux brosses pour les opérations de finition fine. La décision a été fondée sur l’amélioration de l’efficacité et de la productivité. Les deux machines Timesavers série 71 peuvent fonctionner indépendamment, en fonction de la finition de surface spécifiée par le client. Selon l’épaisseur du matériau, une bobine peut contenir jusqu’à 1,5 km d’acier inoxydable, qui peut être traité sans interruption ni intervention manuelle. « Le traitement des bobines est beaucoup plus efficace que celui des tôles, feuille à feuille, tant en termes de débit que de coûts de production », explique Tomasz Kotarba. « Les coûts des consommables sont réduits car nous constatons que les bandes abrasives durent beaucoup plus longtemps, et les gains de productivité que nous pouvons réaliser verront les coûts réduits de 50 % dans certains cas. »

Les deux machines fonctionnent en milieu humide, les bandes abrasives et le matériau étant soumis à un liquide de refroidissement à chaque étape. Par conséquent, une unité de lavage/séchage est installée sur la ligne avant que le matériau ne soit rembobiné. L’utilisation d’un processus humide peut sembler en décalage avec la pensée environnementale moderne, mais Tomasz Kotarba n’est pas de cet avis : « L’ébavurage par voie humide est souvent considéré comme une technologie ancienne et moins respectueuse de l’environnement, mais nous considérons qu’il présente des avantages spécifiques dans le processus de fabrication. Nous pouvons obtenir une finition meilleure et plus uniforme sur le matériau que nous traitons lorsque le meulage est effectué avec un liquide de refroidissement, ce qui est un avantage particulier pour le traitement des bobines. Cela réduit également le nombre de bandes abrasives que nous utilisons par rapport à l’ébavurage  à sec, ce qui est  positif en termes d’environnement. »

Des technologies éprouvées

Les  machines Timesavers 71 séries  sont des machines très polyvalentes pouvant être configurées avec deux bandes abrasives ou deux brosses. Les machines peuvent être adaptées pour travailler sur des matériaux en feuilles ou en bobines dans trois largeurs standard, qui sont de 1350 mm, 1600 mm et 2100 mm avec un débit de matériau variable entre zéro et 30 m/min. Elles sont capables de produire une variété de finitions de surface, y compris Duplo, Microlon et Hairline dans des matériaux en acier inoxydable. La commande de la série 71 s’effectue via l’interface de commande homme/machine Siemens, facile à utiliser. Située à une hauteur et une position de travail adéquates, l’opérateur peut contrôler chaque aspect du processus à partir de cette interface unique, tout en assurant une bonne visibilité sur le matériau introduit dans la machine.  « La polyvalence et la facilité d’utilisation de ces machines Timesavers nous permettent de répondre aux demandes de nos clients actuels, qui proviennent d’un large éventail de secteurs, allant de grands constructeurs à des PME et des entreprises B2C dans une gamme de secteurs comme l’architecture, le médical, la transformation alimentaire et la construction.

« Les investissements que nous avons réalisés ont généré une flexibilité que nos concurrents sont incapables d’égaler et ce qui est apprécié par les clients, qui sont convaincus que nous pouvons tenir nos promesses. Nous nous efforçons de fournir à nos clients un service de première classe et une attitude positive, autrement dit, ‘un client ne nous entendra jamais dire « nous ne pouvons pas réaliser ça », car nous le pouvons et nous nous efforcerons constamment de répondre à ses besoins. » Investir  dans des systèmes et des capacités de fabrication, comme la ligne de bobinage Timesavers, témoigne de la philosophie de BTH Import Stal, qui consiste à être ouvert au dialogue avec ses clients, les membres de la famille étant toujours disponibles pour échanger. « Nous nous concentrons sur le client et non sur l’actionnaire, nous fonctionnons comme une entreprise familiale et je pense que c’est ce qui fait notre spécificité. »

Can do attitude leads to success for BTH Import Stal 1