Dankzij familiebezit en een ‘can-do’ houding met de ambitie om jaar na jaar te investeren, is BTH Import Stal uit Krakau, Polen, uitgegroeid tot een snel evoluerende leverancier van zuurbestendige en roestvast stalen platen, spoelen en buizen, maar nog belangrijker, tot een leverancier van componenten met toegevoegde waarde aan een breed scala van klanten.

Op de vraag wat BTH Import Stal zo speciaal maakt, antwoordt bestuurslid Tomasz Kotarba: “Familie. Wij zijn een familiebedrijf en onze 300 werknemers zijn een verlengstuk van die familie en dat maakt wat wij hebben bijzonder. In tegenstelling tot veel van onze concurrenten, die gewoon deel uitmaken van grotere, door aandeelhouders gedreven bedrijven, hebben wij de flexibiliteit om op markttrends te reageren. We zijn ook vrij om te investeren en investeren op jaarbasis om ervoor te zorgen dat onze mensen en faciliteiten toonaangevend zijn in de industrie.”

Terwijl BTH Import Stal in het begin een voorraadhouder van roestvrij staal was, heeft het bedrijf zich ontwikkeld en heeft het zich meer gericht op toegevoegde waarde, het leveren van voorbewerkt materiaal, halffabricaten, en eindproducten, zoals haar Pillow Plate materiaal, heeft het bereikt door het ontwikkelen van haar mogelijkheden met de introductie van lasersnijden, buigen, en coil verwerking. Het bedrijf opereert momenteel vanuit een faciliteit van 30.000 m2 in Krakau, met ambitieuze plannen om dat in de komende drie jaar te verdubbelen, terwijl ook de 75.000 ton zuurbestendig en roestvrij staal die het op jaarbasis verwerkt, wordt uitgebreid. “Productie met toegevoegde waarde wordt een groter deel van onze activiteiten, hoe meer we verwerken, hoe gelukkiger we zijn. Om dit te bereiken moeten we natuurlijk blijven investeren, want terwijl wij investeren in onze mogelijkheden, blijven we vooruitstrevende stappen zetten. Hoewel het mooi zou zijn om op een gegeven moment te pauzeren, betekent niet investeren achteruitgang, dus we gaan door.”

Investeren op basis van ervaring

In de afgelopen 15 jaar heeft BTH Import Stal met Timesavers samengewerkt aan diverse projecten en de twee bedrijven hebben een uitstekende werkrelatie ontwikkeld. “Vanuit commercieel oogpunt is zakendoen met Timesavers een plezier, de mensen zijn aardig en ze staan open om zaken te doen,” merkt Tomasz Kotarba op. “Technisch gezien zijn ze ook uitstekend, we hoeven zelden contact op te nemen met de serviceafdeling, maar als we dat doen, is de reactie snel en efficiënt. Als onderdeel van onze plannen om de omvang van de fabriek te verdubbelen, zijn we van plan te investeren in een tweede lijn en Timesavers zal onze leverancier van keuze zijn.”

In het kader van de relatie werd in 2007 een plaat-naar-plaat verwerkingslijn geïnstalleerd, nu beter bekend als de Grandma-lijn, vanwege zijn lange levensduur en betrouwbaarheid, evenals stand-alone slijp- en oppervlakteafwerkingsmachines, zoals de 42 series ontbraam- en slijpmachine. Het succes van deze machines en hun vertrouwdheid met de technologie maakten de beslissing eenvoudig toen BTH Import Stal de capaciteit en de mogelijkheden wilde verhogen door een coil-to-coil lijn te introduceren.

De Grandma-lijn draait al sinds 2007 met succes dankzij het solide, maar eenvoudige ontwerp van de Timesavers’ machines. De lange levensduur van deze machines en het feit dat de Timesavers technologie in sommige opzichten tijdloos is, maakten de beslissing gemakkelijk en we zouden waarschijnlijk geen andere leverancier hebben overwogen.
– Tomasz Kotarba, bestuurslid BTH Import Stal

De nieuwe coil-to-coil-lijn bestaat uit twee machines uit de Timesavers 71 series, waarvan de ene is uitgerust met twee brede schuurbanden voor de afwerking en de andere met twee borstels voor de fijne afwerking. De beslissing was gebaseerd op het verbeteren van de efficiëntie en de productiviteit. Beide machines uit de Timesavers 71-serie kunnen onafhankelijk van elkaar werken, afhankelijk van de door de klant gespecificeerde oppervlakteafwerking, en afhankelijk van de dikte van het materiaal kan een coil tot 1,5 km roestvast staal bevatten, dat zonder onderbreking of handmatige tussenkomst kan worden verwerkt. “Het verwerken van coilmateriaal is veel efficiënter dan sheet-to-sheet, zowel wat betreft doorvoer als productiekosten,” zegt Tomasz Kotarba. “De kosten voor verbruiksgoederen worden verlaagd omdat we merken dat de schuurbanden veel langer meegaan, en door de productiviteitswinst die we kunnen behalen, worden de kosten in sommige gevallen met 50 procent verlaagd.”

Beide machines werken onder “natte” omstandigheden, waarbij de schuurbanden en het materiaal in elke fase worden onderworpen aan koelvloeistof. Daarom wordt in de lijn een was/drooginstallatie geïnstalleerd voordat het materiaal opnieuw wordt opgerold. Het gebruik van een nat proces lijkt misschien niet te passen in het moderne milieudenken, maar Tomasz Kotarba is het daar niet mee eens: “Nat slijpen wordt vaak gezien als een oude technologie en minder milieuvriendelijk, maar wij zien er duidelijke voordelen in het productieproces. We kunnen een betere en consistentere afwerking bereiken op het materiaal dat we bewerken wanneer we slijpen met koelvloeistof, dit is een bijzonder voordeel bij het verwerken van coil. Het vermindert ook het aantal schuurbanden dat we gebruiken in vergelijking met droog slijpen, wat een positief resultaat is in termen van milieu.”

Beproefde en geteste technologie

De Timesavers 71 series zijn zeer veelzijdige machines die kunnen worden geconfigureerd met twee schuurbanden of twee borstels. De machines kunnen worden aangepast voor het bewerken van plaat- of coilmateriaal in drie standaardbreedtes, namelijk 1350 mm, 1600 mm en 2100 mm, met een materiaaldoorvoersnelheid die kan variëren tussen nul en 30 m/min. Zij zijn in staat een verscheidenheid aan oppervlakteafwerkingen te produceren, waaronder Duplo, Microlon en Hairline in roestvrij stalen materialen. De bediening van de 71 series gebeurt via de gebruiksvriendelijke Siemens man-machine bedieningsinterface. De operator kan elk aspect van het proces bedienen vanaf deze interface, terwijl hij een goede zichtlijn behoudt op het materiaal dat in de machine wordt gevoerd. “De veelzijdigheid en het gebruiksgemak van deze Timesavers’ machines zorgen ervoor dat wij kunnen voldoen aan de eisen van onze bestaande klanten, die afkomstig zijn uit een uiteenlopende selectie van industrieën, waaronder bestaande klanten variërend van grote fabrikanten tot KMO’s en business-to-consumer-klanten in een reeks sectoren, waaronder de architectuur, de medische sector, de voedselverwerking en de bouw.

“De investeringen die we hebben gedaan, hebben een flexibiliteit gecreëerd die onze concurrenten niet kunnen evenaren en dat wordt gewaardeerd door klanten, die er vertrouwen in hebben dat we onze beloften kunnen waarmaken. Wij richten ons op het leveren van een eersteklas service en een ‘can do’-houding, wat betekent dat een klant ons nooit zal horen zeggen ‘dat kunnen we niet’, omdat we dat wel kunnen en er voortdurend naar zullen streven om aan hun eisen te voldoen.” Investeringen in systemen en productiecapaciteit, zoals de Timesavers coil-to-coil lijn, zijn het bewijs van de filosofie van BTH Import Stal om open te staan voor klanten, waarbij familieleden altijd bereikbaar zijn voor gesprekken. “Onze focus ligt op de klant en niet op de aandeelhouder, we opereren als een familiebedrijf en ik denk dat dit is wat ons bijzonder maakt.”

Can do attitude leads to success for BTH Import Stal 1