Voor de productie van tuinobjecten en straatmeubilair uit diverse staalplaten gebruikt Thumm Technologies GmbH onder andere meer multi-roterende borstelmachines van de Nederlandse fabrikant Timesavers.

Metaalbewerking in de meest uiteenlopende vormen – dit is een korte beschrijving van de activiteiten van het typische middelgrote bedrijf Thumm Technologies GmbH, D-72622 Nürtingen. Jaren geleden richtte Dr.-Ing. Claus Thumm, de huidige managementpartner, zich op de ontwikkeling en de productie van vrijdragende trappen, waarvan de belangrijkste onderdelen massief gedraaide onderdelen zijn, en later op meer veelbelovende bedrijven zoals de loonproductie van roterende of kubusvormige precisieonderdelen en plaatwerkonderdelen, alsmede de ontwikkeling en productie van tuinartikelen en straatmeubilair van metaal. Dit segment is nu goed voor ruim 2/3 van de omzet en groeit nog steeds, en biedt werk aan het grootste deel van het huidige personeelsbestand van ongeveer 100 personen. Dr.-Ing. Claus Thumm legde uit: “Wij plannen, ontwerpen en produceren al meer dan 10 jaar de genoemde metalen tuin- en straatmeubelen. Onze klanten komen uit de tuin- en landschapsarchitectuur, architectenbureaus en lokale overheden van elke omvang en zijn in alle opzichten zeer veeleisend. Vooral op het gebied van design, optiek en haptiek, maar ook op het gebied van functionaliteit en niet in de laatste plaats op het gebied van kwaliteit. Daarom bieden wij niet alleen alle processtappen van ontwikkeling, planning en ontwerp tot productie en montage aan, maar vertrouwen wij ook consequent op een modern machinepark en goed opgeleid, gemotiveerd personeel voor 100% eigen productie”. Het aanbod van producten en diensten op het gebied van tuinmetaal omvat enerzijds de standaard objecten die in een catalogus zijn samengevat, zoals fonteinsystemen, plantenbakken, keerwanden, privacyschermen, padscheidingen, tuindeuren, brievenbussen, open haarden, banken, fietsenstallingen, houtopslag en dergelijke. Anderzijds zijn wij gespecialiseerd in zeer individuele oplossingen volgens de wensen van de klant. Dit vereist een hoge mate van flexibiliteit in zowel het ontwerp als de productie met een jaarlijks groeipercentage van ongeveer 20%, waarbij uiteraard rekening wordt gehouden met een efficiënte en dus zuinige productie. Claus Thumm en zijn medewerkers gaan daarom ook hier hun eigen weg en investeren liever in extra productiecapaciteit om de leverings- en prestatiecapaciteit veilig te stellen, terwijl ze in ruil daarvoor afzien van de eigenlijk passende, maar impopulaire ploegendienst.

Optimalisatie van technologie en capaciteit in plaats van ploegendiensten

Dit illustreert op indrukwekkende wijze de nadrukkelijke investering in eerder “onproductieve” activiteiten zoals het ontbramen of vlakslijpen van lasergesneden platen. Werden in het verleden verschillende assistenten en later een gebruikte bandslijpmachine gebruikt voor het handmatig ontbramen en slijpen, wat enerzijds een herbewerking vereiste en anderzijds herhaaldelijk capaciteitsknelpunten veroorzaakte, tegenwoordig gebeurt het ontbramen en slijpen van onderdelen uit staal, roestvrij staal en cortenplaten grotendeels mechanisch. Namelijk op de Serie 42 multi-roterende borstelmachines van de wereldwijd actieve fabrikant TIMESAVERS, NL-4460 Goes, die met 70 jaar ervaring en meer dan 50.000 breedbandige slijp- en borstelmachines verspreid over de hele wereld tot de wereldmarktleiders behoort. Het eerste contact met TIMESAVERS, in Duitsland en Zwitserland vertegenwoordigd door de jarenlange partner Tritschler Maschinen & Werkzeuge, D- 79790 Küssaberg, vond plaats ter gelegenheid van een beurs. Claus Thumm en zijn fabrieksmanager, Mark Schmid, hadden eigenlijk al besloten tot een andere machineleverancier, maar na intensieve gesprekken met de experts van Jürgen Tritschler en TIMESAVERS waren ze overtuigd van de techniek en de prestaties van de drooglopende multi-rotatieborstelmachine 42 serie met werkbreedte 1000, evenals van de ondersteuning en de servicebelofte. De samenwerking werkt zo goed dat Thumm Technologies GmbH de eerste machine die speciaal voor de verwerking van roestvaststalen plaatdelen werd aangeschaft, heeft opgevolgd met een andere machine van de nieuwste generatie van de 42-serie. Ditmaal met een werkbreedte van 1350 mm en universeel inzetbaar voor het ontbramen en slijpen van zowel kleine als grote onderdelen uit verschillende plaatsoorten.

Ontbramen van alle platen zonder conversie, afronden van randen, slijpen van oppervlakken

De nieuwe, droog werkende meerdraaiborstelmachine van de 42-serie type 1350/1500 WRB voor het ontbramen, afronden van randen en oppervlakteschuren is voorzien van een schuurbandunit en een roterende borstelunit. Voor de schuurbandunit is een frequentiegeregelde hoofdmotor geïnstalleerd voor een traploze instelling van de schuurbandsnelheid. Verder is de machine uitgebreid met een doorvoerverbreding om de hantering van het werkstuk te vergemakkelijken en is ze uitgerust met een 400 mm verlengtafel en twee walsen plus een zijdelingse aanslag als insteeksteun voor plaatdelen tot 1500 mm breed. Tot de leveringsomvang behoren ook een set schuurlamellenborstels voor het afronden van randen, vijf schuurbanden met verschillende korrelgroottes en ten slotte een toevoerborstel voor het reinigen van tapijten. TIMESAVERS’ Area Sales Manager, Ing. Ronald Raats, licht de oplossing toe aan de eisen van de klant Thumm Technologies GmbH: “De eerste geleverde machine heeft een schuurband en twee borstels, maar de laatste geïnstalleerde machine heeft een schuurband en acht borstels. Dit biedt een hoge mate van flexibiliteit voor de verwerking van alle kleine tot zeer grote plaatwerkonderdelen die bij de klant voorkomen. De ombouw van de eerste machine van roestvrij staal naar andere soorten plaatwerk, die in het verleden vaak werd toegepast, is niet meer nodig. In een zeer flexibel en deels geautomatiseerd bedrijf worden platen in diktes van 1 tot 20 mm ontbraamd en geslepen en zijn er geen bottlenecks meer door de capaciteitsverhoging met de tweede machine. Bovendien wordt door de droge verwerking het nat slijpen volledig vermeden, hetgeen problematisch is op het gebied van service en onderhoud en veel zorgvuldigheid vereist”.

Kwaliteit verbeterd, werkomstandigheden vergemakkelijkt, motivatie verzekerd

Met het succes kwam de eetlust, zodat vandaag de dag bij Thumm Technologies GmbH alle platen zijn doorgeslepen. In principe wordt het ontbramen van plaatdelen als een technische noodzaak beschouwd om de vervolgprocessen zoals coaten, verven, verzinken, thermisch verzinken te optimaliseren. Bovendien verbeteren geslepen ruwe oppervlakken en afgeronde randen met een straal van 0,5 mm de haptiek en de handling, de plaatdelen en de daaruit vervaardigde voorwerpen zien er beter uit en geven een algehele hogere kwaliteit indruk. Dr.-Ing Claus Thumm concludeerde: “Met het halfautomatisch ontbramen en slijpen en het afronden van de randen is de procesketen van onze productie van plaatdelen nu gesloten. Behalve het laden en verwijderen van de plaatdelen zijn alle functies nu geautomatiseerd, wat ook de medewerkers effectief ontlast. Met onze filosofie van on-schedule productie vanuit het materiaalmagazijn of een maandelijkse materiaaldoorvoer van ca. 150 ton is dit al een woord, want bijvoorbeeld het handmatige en vuile ontbraam- en slijpwerk en de omgang met gereedschappen en plaatdelen zijn zeer inspannend en tijdrovend. Met continu ontbramen en slijpen slaan we letterlijk twee vliegen in één klap. De kwaliteit is continu goed en de medewerkers zijn blij met moderne en actuele werkomstandigheden naast de werkfacilitatie”.