Het in Oldham gevestigde Constant Group biedt een volledige ontwerp-tot-productieservice die eigen producten omvat, waaronder LED-verlichtingssystemen voor industriële en commerciële toepassingen, architectonische producten zoals schopplaten en ventilatiesystemen, alsmede een toeleveringsdienst voor fabricage, met klanten in vele industriesectoren, waaronder de farmaceutische industrie, voedselverwerking, behuizingen en verpakkingen. Het familiebedrijf is begonnen als Constant Aluminium Supplies en heeft zich in de afgelopen 50 jaar ontwikkeld tot wat het nu is; een full-service leverancier van gefabriceerde onderdelen en assemblages die opereert vanuit een pand van 50.000 m² met de nieuwste productietechnologie.

Met batchgroottes variërend van 10 stuks tot 1000 stuks nam het managementteam van de Constant Group in 2019 de beslissing om een aanzienlijke investering van £1 miljoen te doen in fiberlaser en afkantpersen, en hoewel deze machines misschien de belangrijkste focus waren, heeft de komst van een Timesavers 12 series 600 mm W ontbraam- en afwerkingsmachine van Ellesco ook een aanzienlijke impact gehad op de efficiëntie bij het schuren van roestvrijstalen materialen. “De Timesavers machine is speciaal aangeschaft voor het verwerken van roestvrij staal, een werkgebied waar we de grootste efficiëntie konden behalen”, zegt Matthew Garlick, Joint Managing Director, Constant Group. “Vóór de komst van de 12 series machine slijpten we al deze onderdelen met de hand, wat 20 minuten per onderdeel kon duren. Nu bereiken we dat in enkele seconden, met een constante kwaliteit.”

De Timesavers 12 series behoort tot de kleinste machines in het assortiment en kan worden gespecificeerd met werkbreedtes van 225 mm of 600 mm. De laatste is aangeschaft door Constant Group, die de basisconfiguratie met een schuurband voor het slijpen en verwijderen van verticale bramen heeft. De machine kan worden uitgerust met een cilinderborstel of een roterende schijf voor het verwijderen van zijbraam en voor kanten breken. Platen met een dikte van 1 tot 75 mm kunnen worden verwerkt met een eenvoudige besturing waardoor het werk met een snelheid tussen 3 en 9 m/min onder de band door kan stromen om de gewenste afwerking exact te bereiken. De eenvoud van de Timesavers 12 series speelt ook een belangrijke rol voor Constant Group, omdat het gebruiksgemak iedereen in staat stelt de machine in te stellen en te bedienen, waardoor geschoolde werknemers vrij komen om te werken aan hoogwaardigere bewerkingen.

“Sinds de komst van de Timesavers machine heeft deze minimaal acht uur per dag gedraaid, zonder enig probleem. De mogelijkheid om de machine door iedereen te laten bedienen is een groot voordeel, vooral tijdens de Covid-19 pandemie, toen we wisten dat als er personeel afwezig was, konden we blijven verwerken dankzij de eenvoud van de Timesavers machine. Daarnaast zien we ook aanzienlijke besparingen op verbruiksgoederen in vergelijking met handmatig slijpen, waarbij het gebrek aan consistentie tussen de operators leidde tot hogere uitgaven voor schuurbanden; dat aspect van het bedrijf hebben we nu volledig onder controle.”

De Constant Group heeft voor Timesavers gekozen vanwege de reputatie op het gebied van gebruiksgemak en kwaliteit, maar ook vanwege de interactie met Ellesco, de distributeur van het Timesavers assortiment in het Verenigd Koninkrijk en Ierland. “De gesprekken die we voerden, gaven ons de geruststelling die we nodig hadden om de investering te doen”, zegt Matthew Garlick. “En hoewel we alleen de instapmachine hebben gespecificeerd, heeft de ervaring die we hebben opgedaan ons zeker het vertrouwen gegeven om voor een hogere specificatie te gaan als we verdere groeigebieden voor het bedrijf identificeren.”